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Lo que debe saber acerca de la placa

¿Qué es lo que tienen todos, pero nadie quiere realmente? Si dijo “placa”, ¡tiene razón! La placa es una desafortunada consecuencia de hábitos necesarios, como comer y beber, pero esto es lo que puede hacer para tratarla.

¿Qué es la placa?

La placa es una capa suave y pegajosa que se acumula en sus dientes y contiene millones de bacterias. Las bacterias en la placa causan caries y la enfermedad de las encías si no se eliminan a diario con el cepillado de dientes y el uso del hilo dental.

Cuando come, las bacterias en la placa usan el azúcar de los alimentos para producir ácidos que dañan el esmalte de los dientes. Los ataques reiterados ocasionan la ruptura del esmalte, lo cual resultará en una caries, o agujero, en la superficie de los dientes.

¿Qué sucede si no elimina la placa?

La placa que no se remueve a diario al cepillar y usar hilo dental entre los dientes, eventualmente puede convertirse en sarro. Cepillarse los dientes y usar hilo dental se torna más difícil a medida que el sarro se acumula en la línea de las encías. Dado que el sarro, la placa y las bacterias siguen aumentando, el tejido de las encías puede enrojecerse, inflamarse y posiblemente sangrar cuando se cepille los dientes. Esto se denomina gingivitis, una etapa temprana de la enfermedad de las encías (periodontal).

La gingivitis es reversible con una buena higiene oral y tratamiento profesional; sin embargo, si no se trata, la gingivitis puede convertirse en una periodontitis. La periodontitis, una forma más grave de enfermedad de las encías, ocurre cuando la infección bacteriana provoca la ruptura de sus encías y del hueso que sostiene los dientes. Las encías pueden comenzar a retroceder, retrayéndose de los dientes. En el peor de los casos, el hueso que sostiene los dientes se destruye y puede ocasionar la pérdida de dientes.

Cómo identificar la placa

La placa es incolora y difícil de ver. Los depósitos grandes de placa pueden ser más fáciles de ver y pueden parecerse a un depósito blanco espeso o alimentos pegados a los dientes. Si no está seguro de ver placa en sus dientes, pude usar una tableta reveladora, la cual puede encontrar en su farmacia más cercana, o puede enjuagarse con unas gotas de colorante para comida en dos onzas de agua. Las tabletas reveladoras o la solución mancharán la placa temporalmente para que pueda verla con mayor facilidad. Luego, puede cepillarse y usar hilo dental hasta que la mancha desaparezca.

Cómo combatir la placa

Debido a que la placa crece de manera constante en su boca, la mejor manera de eliminarla y prevenir la formación de sarro es cepillar sus dientes y usar hilo dental todos los días.

  • Cepíllese los dientes dos veces por día, use un cepillo de cerdas suaves y pasta dental con flúor para eliminar la placa de las superficies de los dientes y para protegerlos de las caries. Debido a que la placa es una sustancia pegajosa, debe cepillarse y usar hilo dental para ayudar a eliminarla. Solo utilizar enjuagues bucales no eliminará suficiente placa como para mantener sus dientes y encías saludables.
  • Lávese entre los dientes todos los días (preferentemente antes de irse a dormir), y use hilo dental y un limpiador interdental para eliminar la placa de los lugares que su cepillo no puede alcanzar. Usar hilo dental es esencial para prevenir la enfermedad de las encías.
  • Coma una dieta equilibrada y limite los bocadillos entre comidas, los cuales pueden proporcionar más azúcar para las bacterias en la placa y convertirse en ácidos que ocasionan el deterioro.
  • Consulte a su dentista al menos una vez al año para realizarse limpiezas profesionales y exámenes bucales.

Última actualización 1 de abril de 2022


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La información de salud bucal de este sitio web se proporciona solo con fines educativos. Consulte un dentista licenciado u otro prfesional de la salud para cualquier pregunta relacionada a su salud bucal.

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