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La verdad acerca de las caries en adultos

Cuáles son las causas de las caries y cómo se previenen

Resumen:

Si usted empieza a tener problemas como encías inflamadas y doloridas, empastes flojos o más sensibilidad dental, consulte a un dentista para prevenir posibles daños o la pérdida de dientes. Programe exámenes dentales de atención preventiva y no posponga consultas adicionales al dentista si percibe cambios en la salud bucal.

La mayoría de los ciudadanos estadounidenses no llegan a la adultez sin haber tenido por lo menos algunas caries. En realidad, más del 90% de las personas mayores de 40 años de edad ha tenido caries en los dientes permanentes. Lamentablemente, el riesgo de caries siempre está presente. Los cambios relacionados con el envejecimiento implican que incluso los adultos pueden tener caries.

¿Cuáles son las causas de las caries en los adultos?

La retracción de las encías y los empastes dañados son los dos factores principales responsables de la aparición de caries en los adultos.

Encías retraídas

Ya sea debido a una enfermedad de las encías o a un cepillado dental demasiado vigoroso, el tejido de las encías puede hincharse o lastimarse, y eso puede repercutir en la raíz dental. A diferencia de las superficies que se encuentran más arriba de la línea de las encías, las raíces no están protegidas por esmalte duro, sino que están cubiertas por un material más blando que se denomina “cemento”. Debido a esto, las superficies de las raíces son más sensibles a la presencia de placa y caries.

Si las encías han comenzado a retraerse, es particularmente importante mantener una adecuada higiene bucal diaria. Cepíllese los dientes con suavidad, preste especial atención a la línea de las encías y use hilo dental todos los días.

Si la enfermedad de las encías que usted tiene es grave, puede beneficiarse de tratamientos periodontales, como la limpieza de sarro y el alisado radicular. El dentista determinará si estos tratamientos son adecuados para usted.

Empastes dañados

Los adultos pueden contraer caries debido a problemas con los empastes. A medida que los empastes se debilitan, tienden a fracturarse y, como consecuencia, el sellado entre el material del empaste y el diente se afloja. Las bacterias pueden acumularse en las grietas y provocar la acumulación de ácido, que favorece el desarrollo de las caries.

Mantenga los empastes en excelente estado para proteger los dientes de la aparición de nuevas caries. Consulte al dentista para que le realice exámenes con regularidad. Con la ayuda de las radiografías dentales, el dentista puede controlar el desgaste de los empastes para determinar si es necesario reemplazarlos. Si un empaste se daña y se produce una carie en el diente, quizás se requiera un conducto radicular y una corona.

¿Qué tipos de caries existen?

Las caries se dividen en tres categorías:

  • Las caries de fosas y fisuras aparecen en las ranuras profundas (también conocidas como “fosas y fisuras”) de los dientes posteriores. Los selladores constituyen una buena medida preventiva para este tipo de caries. Estas caries son más frecuentes en los niños y los adolescentes.
  • Las caries en las superficies lisas se producen en los lados de los dientes. Para evitar este tipo de caries, use hilo dental todos los días.
  • Las caries de raíz se desarrollan debajo de las encías, en la raíz del diente. Este tipo de caries, que se relaciona con la enfermedad de las encías, suele afectar a los adultos mayores.

¿Cómo puedo evitar la aparición de las caries?

Siga estos consejos para prevenir las caries:

  • Cepíllese los dientes por la mañana y por la noche con una pasta dental con flúor. El flúor fortalece el esmalte, lo que ayuda a prevenir las caries.
  • Use hilo dental todos los días. Usar hilo dental de manera habitual puede impedir el crecimiento de bacterias que causan las caries y combatir la enfermedad de las encías.
  • Evite las meriendas con almidón y azúcar. Estos tipos de alimentos estimulan el crecimiento de bacterias dañinas.
  • Esté atento si tiene la boca seca. La saliva ayuda a mantener los dientes limpios y a combatir las bacterias que causan las caries. Por esta razón, beba mucha agua e informe a su dentista si presenta sequedad en la boca.
  • Consulte al dentista acerca de los suplementos de flúor (como un enjuague con flúor) para mantener los dientes fuertes.
  • Consulte al dentista para que le realice limpiezas y exámenes con regularidad.

Última actualización: 21 de julio de 2021


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La información de salud bucal de este sitio web se proporciona solo con fines educativos. Consulte un dentista licenciado u otro profesional de la salud para cualquier pregunta relacionada a su salud bucal.

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