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Sonrisas, carreras y amor después de los 50: ¿qué podría haber sido o aún podría ser?

Por Jessica Buehler, DDS, Directora Sénior de Asuntos Dentales de Delta Dental Insurance

Carreras y amor ¿Qué podría haber sido o aún podría ser? Uno de cada cinco estadounidenses de más de 50 años cree que una mejor sonrisa podría haber mejorado sus perspectivas profesionales. Los estadounidenses de más de 50 años sienten que su sonrisa dificulta sus citas y sus perspectivas de relación.

El sol brillante, los días más largos y muchas actividades divertidas hacen que el verano sea una época muy atractiva para las citas. Sin embargo, para algunos adultos mayores, las citas pueden ser un desafío, especialmente si no se sienten seguros de su sonrisa.

Uno de cada cinco estadounidenses de 50 años o más dice que los sentimientos negativos acerca de su sonrisa le impiden salir y buscar nuevas relaciones, según una encuesta reciente de Delta Dental Insurance sobre la conexión de nuestra salud bucal con nuestra salud mental. 

Estos sentimientos también pueden extenderse a otras áreas de la vida. La misma encuesta revela que uno de cada cinco adultos mayores cree que habría tenido más probabilidades de avanzar en su carrera si hubiera estado más seguro de su sonrisa.

Estos sentimientos de inseguridad acerca de la propia sonrisa pueden influir en muchas áreas de la vida, como la carrera, las relaciones y el bienestar mental general. Sin embargo, la buena noticia es que sonreír puede tener un impacto positivo en el estado de ánimo. De hecho, el 80% de los encuestados compartió que el simple acto de sonreír les hace sentir más felices. Incluso entre quienes indican que experimentan con frecuencia sentimientos de depresión o desesperanza, el 78% sigue compartiendo esa misma opinión.

Encontrar alegría en su sonrisa puede influir significativamente en su estado de ánimo y actitud ante la vida, incluso cómo se siente con respecto a su carrera y relaciones románticas. No deje que los problemas de salud bucal se interpongan en su camino y eviten que viva su vida al máximo.

Problemas de salud bucal que afectan la sonrisa en adultos mayores

Hay una variedad de problemas de salud bucal comunes entre los adultos mayores que pueden contribuir a que se sientan inseguros al sonreír.

La enfermedad de las encías es la causa principal de pérdida de dientes en adultos y es más frecuente en aquellos de edad avanzada. Cuando faltan dientes, puede ser difícil masticar y hablar, y también podemos sentirnos acomplejados por nuestra sonrisa. Las encías rojas e inflamadas, las encías retraídas o el constante sangrado de encías al cepillarse o usar hilo dental son signos de que tiene una enfermedad de las encías activa. Una adecuada atención de la salud bucal y revisiones dentales regulares pueden evitar la enfermedad de las encías y ayudar a mantener la salud bucal bajo control.

La boca seca también es muy frecuente en la población adulta de edad avanzada. Puede ocurrir debido a cambios hormonales que se producen a medida que envejecemos o a medicamentos que reducen el flujo salival. La saliva es la medicina natural de nuestro cuerpo para mantener nuestras bocas sanas. Tener la boca seca puede dificultar la deglución y el habla con otras personas. Conversar bien es un atributo importante necesario para avanzar en la carrera profesional y construir relaciones saludables, por lo que cualquier factor que impida el habla puede ser un obstáculo para el éxito.

Hable con su médico de cabecera acerca de los medicamentos que pueden contribuir a la boca seca y manténgase hidratado bebiendo mucha agua embotellada con alto contenido de Ph o agua de grifo para mantener un flujo salival saludable en la boca. Los productos complementarios de saliva, como las pastillas, también pueden ayudar.

Cómo mantener una vida llena de sonrisas saludables

El aumento del uso de la tecnología por parte de todas las generaciones durante y desde la pandemia, ya sea para fines profesionales o de citas, nos ha hecho más conscientes de lo importante que es nuestra sonrisa en nuestras interacciones con los demás. Ya sea en videollamadas de trabajo o utilizando perfiles de citas, nos vemos a nosotros mismos con más frecuencia que nunca. Esto nos ha dado una visión única de nosotros mismos y de cómo los demás perciben nuestra sonrisa.

Si quiere mejorar su sonrisa y aumentar su confianza, aquí se mencionan algunos consejos:
 

  • Cepíllese los dientes y use hilo dental regularmente. Siga la regla “2-1-2”: cepíllese los dientes dos veces al día, use hilo dental todos los días y consulte a su dentista dos veces al año.
  • Aborde cualquier problema de salud bucal subyacente. Si le faltan dientes o tiene la enfermedad de las encías o mal aliento, consulte a su dentista. Las consultas regulares también pueden brindarle a su dentista información importante sobre su salud general.
  • Considere la posibilidad de utilizar cepillos de dientes con mangos modificados y soportes de hilo dental fáciles de usar si tiene dificultades de movilidad.
  • Aumente su hidratación. La boca seca puede dificultar la sonrisa, así que asegúrese de beber mucho líquido a lo largo del día.
  • Mantenga conversaciones abiertas con su dentista acerca de su salud bucal y de cómo desea que se vea su sonrisa.
  • Elija alimentos saludables. Lo que come afecta sus dientes y encías.
     

Existe un fuerte vínculo entre nuestras emociones, nuestros dientes y las sonrisas. Lo que sentimos por nuestra sonrisa nos arraiga en nuestra identidad. Al tener presente la salud dental, se sentirá bien sabiendo que se está cuidando la boca y la sonrisa. El resultado puede ser simplemente un ascenso en el trabajo o un nuevo interés amoroso.

Jessica Buehler, DDS, Directora Sénior de Asuntos Dentales de Delta Dental Insurance, obtuvo su doctorado en Cirugía Dental (DDS, por sus siglas en inglés) de la Facultad de Odontología de la Universidad de Colorado y realizó una residencia en práctica general en el Centro Médico de la Universidad de Washington. Le apasiona especialmente enseñarles a los pacientes y a los miembros de la comunidad acerca de la ciencia que respalda la salud bucal, porque ha observado a muchos pacientes realizar cambios de vida positivos como resultado de los nuevos conocimientos.

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