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Delta Dental Community Care Foundation: Una mirada al pasado y al futuro para un impacto significativo

Por Kenzie Ferguson, Vicepresidenta de Responsabilidad Social Corporativa y de la Fundación para Delta Dental of California

Mirando retrospectivamente el año 2022, me llenan de orgullo los éxitos de Delta Dental Community Care Foundation y el impacto significativo que hemos tenido en las comunidades a las que prestamos servicio. Desde ampliar el acceso al cuidado dental hasta proporcionar ayuda financiera a quienes la necesitan, nuestro trabajo ha marcado una enorme diferencia. A través de estas preguntas y respuestas, me complace hacer una recapitulación de nuestras actividades y dar a conocer nuestros planes para el año próximo.

¿Cuáles son algunos de los éxitos de 2022 que desea destacar?

Por supuesto que hubo muchos, pero el lanzamiento del programa de salud bucal para personas mayores en abril sin duda está en el primer lugar de mi lista. Las conclusiones del informe de diciembre de 2021 de los Institutos Nacionales de Salud acerca del cuidado bucal confirman el mal estado actual de la salud dental en los Estados Unidos. Sin embargo, lo más alarmante en mi opinión fue que el informe citaba a las personas mayores, en especial personas de color y con dificultades socioeconómicas, como la población más desfavorecida y vulnerable en relación a la atención de la salud bucal.

A medida que el programa de salud bucal para personas mayores va tomando forma, me complace ver el progreso de nuestros primeros dos socios de coalición: la Facultad de Odontología de la Universidad de Howard y Mary’s Center. En 2023, esperamos compartir más información acerca del programa y su profundo impacto en la mejora del bienestar y la salud bucal de las personas mayores que residen en el área metropolitana de Washington D. C.

Anunciamos nuestra mayor donación de $1.67 millones para el programa comunitario de educación clínica de la Escuela de Odontología de la UCLA con el fin de establecer MINDFUL Project de la Escuela de Odontología de la UCLA. La innovadora iniciativa ofrece atención de la salud bucal integral móvil muy necesaria para las personas mayores y las poblaciones con necesidades especiales en el sur de California.

Community Care Foundation también proporcionó tecnología, incluidas máquinas de radiografía, a United Health Care Centers en San Joaquin Valley, California. Estos equipos permiten que más personas de la comunidad tengan acceso al cuidado de la salud bucal y otros servicios.

Para completar los aspectos destacados del año, Community Care Foundation proporcionó financiamiento a la Universidad Emory para adquirir una nueva tecnología de retroalimentación biomédica para el control, diagnóstico y tratamiento de personas mayores y mujeres embarazadas que enfrentan desigualdades con respecto a la salud bucal.

También quiero mencionar brevemente nuestra asociación continua con la Cruz Roja Americana y la membresía en su programa anual de donaciones para situaciones de desastres. Por medio de esta relación, las iniciativas de la Cruz Roja nos permiten hacer realidad nuestra misión colectiva de construir comunidades más resilientes y solidarias, y garantizar que las personas afectadas puedan recibir ayuda cuando ocurre un desastre.

¿Puede contarnos acerca de los objetivos de Community Care Foundation para el año próximo?

Como mencioné, en la primavera anunciamos el lanzamiento de un importante programa de varios años de inversiones en coaliciones comunitarias para abordar la crisis de la atención de la salud bucal de personas mayores en los EE. UU. Los objetivos del programa se centran en comprender, evaluar y abordar las causas socioeconómicas y sistémicas de la mala salud bucal en personas mayores para crear un modelo replicable para soluciones de salud bucal impulsadas por la comunidad y mejorar la calidad de vida mediante la reducción de las disparidades en la atención de la salud bucal. Ampliaremos nuestras iniciativas a principios de 2023 mediante el lanzamiento de una coalición del Programa de Salud Bucal para Personas Mayores en California.

También pondremos mayor determinación en el desarrollo de las relaciones con nuestros socios existentes y las personas que están detrás del excelente trabajo que llevan a cabo en sus comunidades. Desafortunadamente, la pandemia de COVID-19 puso en suspenso las visitas en persona en los últimos dos años. Aun así, el verano pasado, nos aventuramos y viajamos a Washington D. C. y a varias ciudades de California y otros estados para renovar dichas relaciones. Esas visitas, y las numerosas que tenemos planificadas para 2023, nos permiten comprender mejor a las organizaciones sin fines de lucro con las que estamos asociados, sus objetivos y el modo en que podemos fomentar asociaciones a largo plazo para transformar la equidad y el acceso a la atención de la salud bucal.

¿Cuáles son las áreas en las que se enfocará el financiamiento de Community Care Foundation en 2023?

El año próximo, nos centraremos principalmente en abordar la crisis en la atención de la salud bucal de las personas mayores en EE. UU. fomentando una mayor equidad sanitaria e incrementando el acceso a la salud bucal en comunidades rurales. Parte de nuestros esfuerzos en torno a la equidad en la salud incluirá ampliar la diversidad e inclusión en la profesión odontológica, no solo en relación con los dentistas, sino también con los higienistas y asistentes dentales.

¿Cómo se alinean estas áreas de financiamiento con la misión general y los valores de Delta Dental?

Creemos que el cuidado de la salud es un derecho. Delta Dental es una organización impulsada por un propósito con el compromiso de mejorar el acceso a la atención de la salud bucal y ofrecer atención de calidad centrada en el paciente. Community Care Foundation busca áreas en las que podamos tener el mayor impacto y que reflejen el valor organizacional de servicio.

¿Cuál es el proceso para decidir qué organizaciones y programas reciben financiamiento?

La solicitud de subsidios se lleva a cabo mediante invitación. Buscamos organizaciones que estén alineadas con nuestros objetivos, en particular aquellas que sean innovadoras, que estén enfocadas en una misión, que se destaquen por ofrecer acceso a un cuidado de la salud de calidad y que tengan el compromiso de crear comunidades más resilientes. Estamos orgullosos de apoyar actualmente a más de 300 socios sin fines de lucro y clínicas de salud comunitarias en 15 estados y en District of Columbia.

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