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Unimos fuerzas para mejorar la salud bucal y el bienestar de los adultos mayores

La abuela de Laura Marcus padeció muchas afecciones y fumó durante 50 años, lo que afectó su salud bucal. “Era una presencia maravillosa y cariñosa en mi vida y, lamentablemente, no pudo envejecer con dignidad porque se sentía avergonzada por su sonrisa”, dijo Marcus, Directora Ejecutiva de Dientes Community Dental Care, miembro de la coalición del Programa de salud bucal de las personas mayores de Delta Dental. “Atendemos a personas en estas situaciones todos los días. El hecho de que podamos ayudarlas es como un regalo que le estoy haciendo a mi abuela”.

Lamentablemente, muchos tienen historias personales similares a las de Marcus que motivan su pasión por mejorar la salud bucal y el bienestar de las personas mayores. Sabemos, a partir de los informes de los Institutos Nacionales de Salud y otros grupos de defensa, que los adultos mayores de 65 años, especialmente los de color, son la población más críticamente vulnerable y desatendida en cuanto a atención de la salud bucal en Estados Unidos. Pero, cuando aliados como Marcus, Dientes Community Dental Care y otras organizaciones de cuidado de la salud colaboran, sus iniciativas pueden tener efectos poderosos que cambian la vida.

Para abordar la crisis de salud bucal de la tercera edad, el Programa de coalición de salud bucal para personas mayores de la Delta Dental Community Care Foundation promueve la conexión entre la salud bucal y la salud general, mejora el acceso a la atención y crea una mayor equidad en la atención y el tratamiento que reciben los adultos mayores.

En marzo de 2023, la Community Care Foundation reunió a representantes de sus socios de coalición inaugurales en Washington D. C., Howard University College of Dentistry y Mary’s Center, y nuevos socios de coalición en California, Dientes Community Dental Care y Salud Para La Gente, para organizar su primera cumbre del Programa de coalición de salud bucal para personas mayores.

Junto con los miembros de la Community Care Foundation, los asistentes abordaron una agenda llena durante los tres días de la cumbre, que incluía sesiones de pronósticos del programa, debates acerca de las lecciones aprendidas y la planificación para 2023 y más allá.

Los socios también definieron las prioridades del programa para 2023:
 

  • Aumentar la prestación de atención de la salud bucal equitativa e integral para todas las personas mayores
  • Identificar formas efectivas de derivar a los pacientes y realizar actividades conjuntas de difusión y marketing de servicios de salud bucal para personas mayores
  • Crear una fuerza laboral de salud bucal cualificada para gestionar las necesidades de la creciente población de personas mayores en riesgo
  • Promover un cambio de políticas para aumentar el acceso a la salud bucal para todas las personas mayores


Al finalizar la cumbre, les preguntamos a nuestros socios qué palabra o frase usarían para describir cómo se sienten respecto del Programa de coalición de salud bucal para personas mayores y qué esperan lograr. Esto es lo que dijeron:
 

  • Dignidad para las personas mayores
  • Convicción para hacer lo correcto y brindar atención a las personas mayores
  • Salud y un futuro más promisorio para las personas mayores
  • Impacto colectivo mediante el uso de nuestros puntos fuertes para colaborar
  • Pasión por generar un cambio para nuestras personas mayores


El valor de reunir a nuestros socios no solo tenía que ver con la colaboración, sino con crear un sentido de propósito compartido y sentar las bases para un programa que superará los esfuerzos colectivos de la coalición. Hacerlo servirá para nuestro objetivo final: construir un mundo mejor y más saludable para los adultos mayores en el que puedan envejecer con dignidad y ser miembros prósperos de nuestras comunidades.

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