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¿Estresado? Su dentista puede determinarlo

Estresado

Se ven cada vez más síntomas de estrés en el consultorio odontológico. Durante los exámenes y limpiezas dentales de rutina, los dentistas pueden detectar los síntomas orales del estrés, entre ellos el dolor orofacial, bruxismo, trastornos temporomandibulares, lesiones en la boca y enfermedades de las encías.

"Para la mayoría de las personas, es difícil saber qué grado de estrés tienen y en qué medida afecta al cuerpo hasta que se enferman", opina el Dr. Kevin Sheu, cirujano dental y director de servicios profesionales en Delta Dental. "Los exámenes dentales regulares pueden ser la primera línea de defensa para detectar a tiempo las enfermedades vinculadas con el estrés".

Si siente tensión o ansiedad, debe prestar atención a signos de los siguientes trastornos relacionados.

Bruxismo

Bruxismo es el término técnico que se utiliza para la acción de rechinar los dientes y apretar las mandíbulas. Si bien la causa pueden ser los trastornos del sueño, una mordida anormal, la falta de dientes o los dientes torcidos, también se puede originar por el estrés y la ansiedad. La tensión nerviosa, el enojo y la frustración pueden ser las causas por las cuales las personas comienzan a mostrar signos de bruxismo sin siquiera saberlo.

Como las personas, por lo general, no son conscientes de que rechinan sus dientes, es importante conocer los signos y buscar un tratamiento si usted sospecha que puede tener bruxismo. Algunas síntomas de bruxismo incluyen:

  • La punta de los dientes está aplanada
  • El esmalte de los dientes se desgasta, lo que causa una sensibilidad extrema
  • Hendiduras en la lengua

Su dentista puede examinar sus dientes para determinar si tiene bruxismo y, si tal es el caso, puede sugerirle el mejor método de tratamiento.

Trastornos temporomandibulares

TMD se refiere a una serie de trastornos que afectan la articulación de la mandíbula (unión temporomandibular) y los músculos que se utilizan para mover la mandíbula y el cuello. Se cree que el estrés es un factor del trastorno temporomandibular. Las situaciones estresantes pueden agravar el trastorno temporomandibular por el uso excesivo de los músculos de la mandíbula, específicamente por rechinar o apretar los dientes (como con el bruxismo). Incluso si no observa signos de bruxismo, como puntas planas de los dientes o disminución del esmalte dental, puede advertir otros síntomas de trastornos temporomandibulares como dolor en la articulación de la mandíbula o crujido o chasquido de la mandíbula. Si experimenta alguno de estos síntomas, consulte con su dentista para ver si los trastornos temporomandibulaes son la causa de los mismos.

Enfermedad en las encías

Estudios realizados en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, en la Universidad de Carolina del Norte y en la Universidad de Michigan revelaron que los factores emocionales jugaron un rol importante en el desarrollo de enfermedades en las encías (periodontales)de personas adultas. Los investigadores también descubrieron que la gravedad de la enfermedad de las encías aumentaba si el estrés (del cónyuge, hijos, falta de compañía, finanzas o trabajo) que experimentaba el paciente en los 12 meses previos era mayor.

Además, los investigadores descubrieron que los que presentaban mayores riesgos de enfermedades en las encías eran aquellos que se mostraban muy emocionales con respecto a los problemas financieros. Sin embargo hay buenas noticias: los pacientes que enfrentaron sus problemas financieros de una manera activa y positiva no tuvieron más riesgos de enfermedad en las encías que aquellos que no tenían problemas de dinero.

Afta

Afta (o úlceras en la boca) por lo general aparece dentro de la boca y no es contagiosa. A menudo se desencadena por un traumatismo como una mordida en la mejilla, una lesión pequeña en la encía causada con el cepillo de dientes o incluso por cepillar los dientes en exceso.

El afta también puede ser desencadenada por el estrés. Según un informe de Odontología general, una publicación clínica revisada por colegas de la Academia de Odontología General, los estudios demuestran que el afta tiene una alta incidencia entre los estudiantes y que estas afecciones desaparecen durante las vacaciones y después de la graduación, cuando disminuyen los niveles de estrés.

Cómo mantener la salud bucal en situaciones de estrés

Una de las mejores maneras de combatir los efectos negativos del estrés es atacar la causa que lo origina. Si no es posible, puede obtener asesoramiento, hacer ejercicios como yoga o jogging, practicar técnicas de relajación o meditación, hacerse masajes y recurrir a una terapia física para reducir la tensión.

Según sus síntomas, el dentista también puede recomendarle tratamientos específicos. Por ejemplo, si tiene bruxismo, el dentista puede indicarle el uso de un protector bucal para proteger sus dientes durante el sueño. Para los trastornos temporomandibulares, su dentista puede sugerir un ajuste que incluye tratamiento de ortodoncia para corregir la alineación de los dientes ya que estos trastornos posiblemente aumenten el dolor orofacial. Controle sus beneficios para ver qué tratamientos están cubiertos en su plan.

También es importante continuar con una buena práctica de higiene oral.

"Las personas que están atravesando situaciones de estrés suelen poner en peligro la salud de su boca", afirmó Sheu. "Para evitar que el estrés afecte la salud de su boca, debe continuar cepillando sus dientes dos veces por día, usar hilo dental todos los días y visitar regularmente al dentista para un examen de encías y dientes".

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Última actualización: junio de 2016

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.