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El envejecimiento y la salud bucal

Personas mayores

Un cuidado bucal adecuado puede mantenerlo sonriendo hasta bien entrada la jubilación. Contrario a lo que se cree comúnmente, la pérdida de dientes es principalmente el resultado de enfermedades bucales evitables y no el resultado del proceso de envejecimiento. Cuidar sus dientes puede ayudar a que duren de por vida.

Fomentando el envejecimiento saludable

A medida que envejece, sus necesidades dentales se vuelven cada vez más especializadas, lo que hace que las consultas regulares al dentista sean aún más esenciales. Algunos problemas comunes con los que hay que tener cuidado son:

  • Enfermedad en las encías (periodontal). La mayoría de las personas no se da cuenta de lo importante que es cuidar las encías al igual que los dientes. La enfermedad de las encías es una infección en el tejido de las encías que sostienen los dientes y es la principal causa de pérdida de piezas dentarias en adultos. La mayoría de los adultos muestra algunas señales de enfermedad en las encías. La enfermedad de las encías tiene dos etapas:
    • Gingivitis. La gingivitis es la etapa inicial de la enfermedad de las encías que se puede revertir con una buena higiene oral y tratamiento profesional. La gingivitis es producto de la presencia de bacterias en  la placa. Los síntomas de gingivitis incluyen encías irritadas e inflamadas y posiblemente sangrado al cepillarse los dientes. Si tiene cualquiera de estos síntomas, consulte a un dentista de inmediato. Si no se trata, la gingivitis puede avanzar y convertirse en una periodontitis.
    • Periodontitis. La periodontitis, una forma más grave de la enfermedad de las encías, afecta a más de la mitad de las personas de entre 65 y 74 años de edad. En esta afección, la infección bacterial causa el daño de las encías y del hueso que sirve de soporte a los dientes. Es posible que sus encías comiencen a retroceder, retraerse de los dientes. En los casos más graves, el hueso que sostiene a los dientes se destruye y, si no recibe tratamiento, puede llevar a la pérdida de los dientes.
  • Caries A medida que envejecemos, las encías se pueden retraer debido a los daños causados por un cepillado demasiado fuerte o por la enfermedad de las encías. La retracción de las encías hace que las superficies de las raíces de los dientes queden expuestas. Las superficies de las raíces son más porosas y por consiguiente más susceptibles a la  caries que la corona del diente.
  • Cáncer en la boca. Por lo general el cáncer en la boca se presenta en personas mayores de 40 años. Consulte a un dentista de inmediato si nota alguna mancha roja o blanca en las encías, la lengua u otro tejido oral, y vigile las llagas que no se curan en un plazo de dos semanas. Desafortunadamente, a menudo el cáncer en la boca es difícil de detectar en la etapa inicial, cuando puede ser curado con más facilidad. Su dentista debe hacerle un examen de cabeza y cuello para  detectar señales de cáncer en sus chequeos regulares.
  • Boca seca. Los medicamentos recetados y de venta libre pueden ocasionar cambios en los tejidos de la boca. Muchos medicamentos comunes reducen la cantidad de saliva que produce, lo que provoca  sequedad en la boca. Como la saliva tiene un rol fundamental en la prevención de las caries, porque enjuaga y quita las bacterias y partículas de comida neutralizando los ácidos perjudiciales, debe hablar con su dentista acerca de las formas de tratar la sequedad en la boca.
  • Dificultad para cepillarse y usar el hilo dental. Si tiene artritis, se le puede dificultar el cepillado y el uso del hilo dental. Consulte con su dentista las formas de superar este problema. Ciertos productos dentales están diseñados para hacer que el cuidado bucal sea más cómodo. Quizás podría atar el cepillo de dientes a un objeto más grande, como una pelota, para que sea más cómodo manipular el cepillo. Los cepillos de dientes eléctricos hacen un buen trabajo eliminando la placa y pueden serle de ayuda haciendo parte del trabajo por usted. La mayoría de las farmacias tiene accesorios disponibles para ayudar a que el uso del hilo dental sea más fácil.
  • Acceso limitado al dentista. Si tiene dificultad para acceder a los servicios dentales debido al transporte, estados clínicos o movilidad limitada, pídale a alguien de su familia que lo ayude a programar visitas frecuentes al dentista y le proporcione el transporte. Si está planeando ingresar a una residencia o a un asilo de ancianos, averigüe acerca de los servicios de cuidado dental de la institución de modo que pueda planificar su cuidado futuro en consecuencia.

El hacerse mayor aumenta el riesgo de padecer ciertos problemas dentales. Esto es lo que las personas mayores deben saber para mantenerse saludables.

Mantener la salud general.

Las consultas frecuentes al dentista pueden hacer más que mantener sus dientes saludables, pueden decirle mucho al dentista sobre su salud general. Una buena salud dental es esencial para cuidar su estado general de salud y garantizarse una buena calidad de vida. La mejor manera de lograr una buena salud bucal es prevenir las enfermedades mediante el cepillado y el uso del hilo dental diarios, y las consultas regulares al dentista.

Última actualización: Julio de 2018

La información de salud bucal de este sitio web se proporciona solo con fines educativos. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.