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La boca de una mujer dice mucho sobre la osteoporosis

Cómo advertir signos de osteoporosisPosiblemente su dentista sea el primer profesional de la salud en advertir que podría tener osteoporosis y la derive a un médico. La osteoporosis debilita los huesos al reducir su densidad. Si bien el trastorno puede afectar a personas de cualquier sexo y a cualquier edad, la amplia mayoría de las pacientes con osteoporosis son mujeres mayores de 50 años.

La osteoporosis es difícil de detectar, y la mayoría de las pacientes no reciben un diagnóstico preciso hasta que su densidad ósea se reduce al punto de propiciar una fractura. Pero su dentista puede detectar síntomas de pérdida de piezas dentarias o enfermedad de las encías que indican que se encuentra en la etapa temprana de la osteoporosis. Esta es una de las razones por las que es importante que visite al dentista en forma regular y que su dentista esté al tanto de todo su historial médico, aun si no cree que haya relación con su salud bucal.

Signos de osteoporosis

Su dentista puede detectar las primeras etapas de la osteoporosis basado en una revisión de su historial médico y los resultados de un examen clínico y una radiografía. Su historia clínica le aporta información acerca de los factores de riesgo, como si tiene predisposición genética, deficiencia de calcio, si fuma, si está en la etapa de la menopausia, si ingiere una cantidad excesiva de cafeína o alcohol y si tiene un estilo de vida sedentario. Además, hay otros signos que pueden advertir a su dentista de la posibilidad de osteoporosis:

  • Pérdida de masa ósea en la mandíbula y en la zona de los dientes. La pérdida de masa ósea en la boca puede ser señal de pérdida de masa ósea en otras partes del cuerpo. Comparar las radiografías dentales de un año a otro puede dar cuenta de una disminución en la masa ósea de la mandíbula y los huesos alrededor de los dientes, que podrían indicar la primera etapa de la enfermedad.
  • Pérdida de dientes. La gente con baja densidad mineral ósea tiende a perder más dientes.
  • Dentaduras postizas flojas o difíciles de colocar. La pérdida de masa ósea puede agravarse tanto que puede resultar imposible crear dentaduras postizas que funcionen. Sin la ayuda de dentaduras postizas para masticar varios tipos de alimentos, los pacientes mayores pueden sufrir serias deficiencias nutricionales. Además, las dentaduras postizas difíciles de ajustar pueden producir dolores en la boca y dificultad para hablar.
  • Enfermedad de las encías. Esta enfermedad contribuye a la pérdida de masa ósea y puede ser un indicador para el diagnóstio de una enfermedad subyacente como la osteoporosis.

Consejos para prevenir la osteoporosis

Los siguientes cambios en su estilo de vida le ayudarán a prevenir la osteoporosis:

  • Incorpore suficiente calcio todos los días a través de su dieta (lácteos, alimentos fortificados con calcio, brócoli y almendras) o con suplementos (mujeres: 1,200mg; hombres: 800mg; todas las personas mayores de 65 años: 1,500mg).
  • Añada vitamina D a su dieta.
  • Haga ejercicio (especialmente ejercicios de peso y fortalecimiento muscular).
  • Deje de fumar.
  • Reduzca su ingesta de cafeína y alcohol.

Si usted o su dentista sospechan que tiene osteoporosis, procure visitar a su médico de atención primaria lo antes posible. Hay medicamentos nuevos disponibles para la prevención y el tratamiento, y una intervención temprana es clave para el manejo tanto de su salud bucal como de su salud en general.

Lectura relacionada

Artículo: Patient education: osteoporosis prevention and treatment (Beyond the Basics). UpToDate.
Última actualización: Abril de 2017

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