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¿Cree que no corre riesgo de tener cáncer en la boca?

Quizás se sorprenda. Cada año, a 35,000 estadounidenses se les diagnostica cáncer en la boca, y más de 8,000 personas mueren a causa de la enfermedad. En la década pasada, los dentistas han advertido un aumento significativo en la cantidad de estos casos en personas menores de 30 que no presentaban factores de riesgo identificables de desarrollar la enfermedad. Según la Academia de Odontología General, un 25 por ciento de los casos no presentaba factores de riesgo (como el consumo de alcohol y tabaco) de cáncer en la boca.

Debido a que el cáncer en la boca por lo general es indoloro en las etapas tempranas y a menudo pasa inadvertido hasta que se extiende, a muchos de estos pacientes jóvenes de bajo riesgo no se les diagnostica hasta que comienzan a sufrir un dolor crónico o pérdida de funciones. Sin embargo, si se detecta temprano, el cáncer en la boca puede curarse. La detección temprana del cáncer en la boca aumenta el índice de supervivencia en una 80 por ciento o más.

Si visita al dentista regularmente, es probable que ya esté recibiendo una evaluación para detectar el cáncer en la boca durante sus controles dentales habituales sin darse cuenta. El dentista controla su cuello y su boca para detectar signos de cáncer en la boca como manchas, bultos o cambios irregulares del tejido. Los sitios más frecuentes para el cáncer en la boca son la lengua, la región sublingual, los tejidos de la parte posterior de la lengua, los labios y las encías. El examen es rápido e indoloro.

La próxima vez que visite al dentista, solicite una evaluación para detectar el cáncer en la boca. Si no ha visitado al dentista recientemente, planifique una cita para que éste detecte los problemas antes de que causen dolor o sean más difíciles de tratar.

Puede conocer más sobre los signos de advertencia, las causas del cáncer en la boca y qué puede hacer para protegerse en este artículo sobre cáncer en la boca.

Fuente: Under 30? Check for Oral Cancer. Academia de Odontología General (www.agd.org)
Última actualización: Abril de 2009

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.