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Cáncer en la boca: lo que debe saber

El cáncer en la boca es el sexto cáncer más común, que da cuenta de 30,000 casos recientemente diagnosticados cada año y 8,000 muertes.1 Si no se diagnostica o se trata en las primeras etapas, el cáncer en la boca puede extenderse y causar dolor crónico, pérdida de funciones, desfiguración facial y bucal e incluso la muerte.

¿Quién sufre de cáncer en la boca?

Cualquier persona puede sufrir de cáncer en la boca. Los bebedores empedernidos y las personas que fuman o utilizan productos que contengan tabaco corren un alto riesgo. Aunque es más común en las personas de más de 50 años, las nuevas investigaciones indican que las personas más jóvenes pueden estar desarrollando cánceres en la boca relacionados con el virus del papiloma humano (VPH).

La detección temprana puede salvar

¿Cuáles son las buenas noticias? Mientras más temprano se detecte y se trate un cáncer en la boca, mayor es la tasa de supervivencia, que es una de las muchas razones por las que debería visitar al dentista con regularidad. Los controles dentales dos veces al año típicamente están cubiertos con pocos deducibles o ninguno en la mayoría de los planes de Delta Dental.

Como parte del examen, su dentista detectará los indicadores de cáncer en la boca, como la presencia de bultos o tejido irregular en su boca, cabeza y cuello. Se recomendará una biopsia si algo parece preocupante o fuera de lo normal.

Signos de advertencia

También debería realizarse autoexámenes para verificar si hay síntomas tempranos. Póngase en contacto con su dentista inmediatamente si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Llagas que duran más de dos semanas
  • Hinchazón, crecimientos o bultos en cualquier lugar dentro o cerca de la boca o el cuello
  • Manchas blancas o rojas en la boca o en los labios
  • Sangrado recurrente de la boca o de la garganta
  • Dificultad para tragar o una ronquera persistente
1Parte de la información es cortesía de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la División de Salud Bucal, el Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud.
Última actualización: Agosto de 2014

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.