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Todo acerca de protectores bucales

Durante una temporada de atletismo, tiene 1 posibilidad entre 10 de sufrir una lesión facial o dental. De hecho, según la Asociación Estadounidense de Asistentes Dentales, 15 millones de estadounidenses sufren lesiones dentales y pierden 5 millones de dientes en lesiones relacionadas con los deportes todos los años. Entonces, ¿cómo puede proteger su sonrisa? Incorpore un protector bucal a su equipo antes de ingresar al campo de juego.

¿Qué es un protector bucal?

Un protector bucal es un dispositivo plástico flexible que se utiliza durante actividades deportivas y recreativas para proteger su boca de lesiones. La American Dental Association (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda el uso de protectores bucales del tamaño adecuado en personas de todas las edades, para la práctica de cualquier deporte que suponga un riesgo de lesión.

¿Los protectores bucales evitan las lesiones?

Los protectores bucales permiten evitar lesiones graves como hemorragias cerebrales, incidentes de pérdida de la consciencia, fracturas de mandíbula y lesiones cervicales, ya que ayudan a evitar situaciones en las que la mandíbula inferior golpea contra la superior. Los dispositivos mueven el tejido blando de la cavidad bucal lejos de los dientes y ayuda a prevenir cortes y golpes en los labios y mejillas, especialmente en personas que usan correctores dentales.

¿En qué deportes se debe usar protector bucal?

En cualquier situación en la que exista una posibilidad de contacto cercano con otros participantes o superficies duras es bueno usar un protector bucal. Si juega béisbol, baloncesto, softball, fútbol americano, fútbol, lacrosse o rugby, o si practica lucha libre, artes marciales o deportes recreativos como skateboarding, ciclismo o patinaje con roller, debe usar un protector bucal.

¿Por qué no todos los jugadores usan protectores bucales?

A veces los jugadores y sus padres no están informados acerca del nivel de contacto y posibilidad de sufrir lesiones dentales en actividades deportivas. Algunas escuelas y organizaciones, aunque no todas, destacan la ventaja de usar protectores bucales en deportes de contacto. Los costos pueden ser otra consideración, aunque existe una amplia variedad de precios de protectores bucales.

¿Cuáles son los diferentes tipos de protectores bucales?

  • Protectores bucales prefabricados. Este tipo de protector es la opción más económica pero ofrece la menor protección porque se ajusta con una precisión limitada. Puede interferir con el habla y la respiración, porque la mandíbula debe estar cerrada para mantenerlo en su lugar. Un protector bucal prefabricado no se considera aceptable como artículo de protección facial.
  • Protectores que se adaptan a la boca. Estos protectores bucales son un molde que se debe hervir y morder para darles la forma de la boca. El molde está revestido de acrílico o goma. Cuando se lo coloca en la boca del atleta, el material de revestimiento del protector se amolda a los dientes y se fija.
  • Protectores bucales a medida. Hecho a medida por su dentista, este tipo ofrece la mejor protección, calce y comodidad porque está hecho con un molde que toma la forma de sus dientes*.

¿Cómo debo cuidar mi protector bucal?

  • Lave el protector bucal con agua tibia (no caliente) y jabón.
  • Antes de guardarlo, sumerja su protector bucal en enjuague bucal sin alcohol.
  • Mantenga el protector bucal en una caja de plástico bien ventilada cuando no lo use. Procure que la caja tenga varios orificios para que el protector se seque.
  • Evite dejar su protector bucal en contacto directo con la luz solar o en un auto en el que hace calor.
  • Evite doblar su protector bucal al guardarlo.
  • Evite tocar o usar el protector bucal de otra persona.
  • Si tiene problemas con su protector bucal a medida, llame a su dentista.

*Consulte su plan dental para ver si cubre protectores bucales.

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Fuente: Mouthguards. American Dental Association (ADA, por sus siglas en inglés). Fuente: Sports-related dental injuries and sports dentistry. Asociación Estadounidense de Asistentes Dentales.
Última actualización: Mayo de 2017