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Sus encías pueden afectar sus pulmones: vea cómo

Hombre y mujer de mediana edad caminando por un campo, sonrientes y de la mano

¿Sabe que una buena higiene oral puede contribuir a la salud de sus pulmones? Una salud dental pobre puede contribuir de manera directa a una variedad de enfermedades respiratorias, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC. La enfermedad de las encías puede agravar los síntomas existentes de EPOC y posibilitar los brotes, según un estudio en 2011 publicado en Journal of Periodontology.

¿Qué es la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una de las enfermedades respiratorias más frecuentes. La EPOC es la tercera causa en importancia de muerte en los Estados Unidos, y se estima que afecta a más de 11 millones de personas, según el Lung Institute. La EPOC es una enfermedad de los pulmones que dificulta la respiración. Es una enfermedad crónica que no se puede tratar del todo.

En general, los pacientes reciben el diagnóstico después de los 40 años, y como los síntomas se van desarrollando lentamente, por lo general se la confunde con otros problemas de salud. Como resultado, la EPOC es una de las enfermedades cuyo diagnóstico más se pasa por alto en el mundo. Los síntomas incluyen tos excesiva, esputo y mocos anormal, y falta de aire constante, además de la función pulmonar limitada.

Si fuma mucho tabaco tiene más probabilidades de contraer EPOC, pero hasta los no fumadores pueden sufrir la enfermedad si ya tienen asma, bronquitis o apnea del sueño. Si se vio expuesto a muchos contaminantes ambientales como smog pesado, puede ocurrir que también termine peleando contra una EPOC.

Comprenda las señales de su cuerpo

Nuestros cuerpos son como un gran rompecabezas: cada pieza y función está vinculada a otra. Así que si no estuvo ocupándose de su salud dental, podría estar creándose un problema más grave, hasta con sus pulmones. Cuando las bacterias provenientes de factores ambientales (como el smog) se combinan con una acumulación de bacterias en su boca, esto en realidad puede terminar afectando el tejido de sus pulmones. Esto eleva el riesgo de sufrir una enfermedad respiratoria.

Si usted ya tiene una enfermedad preexistente, como asma o bronquitis, esta "combinación de acumulaciones" puede empeorar aun más las cosas, por lo que es importante decirle a su dentista si nota algo nuevo o que un problema relacionado con su salud dental se agrava. La genética, el estilo de vida y otros factores de estrés también pueden contribuir al asma, la bronquitis y otros problemas respiratorios.

Prevenga los síntomas

Si tiene EPOC, recuerde cuidar su boca para ayudar a prevenir que se agrave debido a una enfermedad de las encías. Visitar a su dentista con frecuencia puede mejorar la salud de sus encías y ayudar a aliviar los síntomas de EPOC. Si tiene EPOC debe dejar de consumir productos de tabaco para evitar seguir dañando sus pulmones. Siempre mantenga una buena higiene oral, y cepíllese los dientes con frecuencia.

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Última actualización: Abril de 2018

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.