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Cuestionario sobre riesgo de enfermedad de las encías

La causa principal de la pérdida de piezas de la dentadura en Estados Unidos no es la edad avanzada, como se cree comúnmente. Es la enfermedad periodontal (también se conoce como enfermedad de las encías).

De hecho, casi el 80 por ciento de los adultos sufren de enfermedades periodontales a lo largo de su vida.

Para saber si corre riesgo de sufrir enfermedades periodontales, haga este cuestionario de 5 minutos.


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Pregunta 1:
¿Tiene más de 40 años?

Sobre su respuesta

El riesgo de sufrir enfermedades periodontales aumenta a medida que crece.

¿Sabía que...? Más de la mitad de las personas mayores de 55 años sufren estas enfermedades.

A medida que envejece, aumenta el riesgo de sufrir enfermedades periodontales pero tampoco son inevitables.

Están más relacionadas con otros factores de riesgo, frecuentes en personas mayores como:

  • Deterioro de la salud en general
  • Sistema inmunológico debilitado
  • Efectos secundarios de medicamentos
  • Depresión
  • Deterioro de la memoria
  • Menor flujo de saliva
  • Discapacidades funcionales (artritis)
  • Cambio en su estado financiero

Con el cuidado preventivo adecuado, como cepillarse dos veces al día, usar hilo dental a diario y consultas dentales frecuentes, podrá gozar de una buena salud de sus encías cuando sea grande.

 

Pregunta 2:
¿Con qué frecuencia cepilla sus dientes?

Sobre su respuesta

Para prevenir enfermedades periodontales debe:

  • Cepillarse al menos dos veces al día
  • Cepillarse durante dos minutos

El cepillado eficaz y frecuente es esencial para remover la placa y las bacterias nocivas que causan enfermedades periodontales. Además de cepillarse dos veces al día, hágalo aplicando la técnica adecuada colocando la cabeza del cepillo de dientes en un ángulo de 45 de la línea de la encía

Usar un cepillo de dientes eléctrico puede mejorar su cepillado y la eliminación de placas.

¿Qué es la placa?
La placa es una capa suave y pegajosa que se acumula en los dientes y contiene millones de bacterias. Las bacterias de la placa causan caries y enfermedades en las encías si no se eliminan a diario con el cepillado y uso del hilo dental.

imagen de la placa

Pregunta 3:
¿Con qué frecuencia usa hilo dental o un cepillo interproximal para limpiarse entre los dientes?

Sobre su respuesta

Cepillarse los dientes solamente no alcanza para eliminar las bacterias que se encuentran entre los dientes.

Muchas personas solo usan el hilo dental entre los dientes que pueden alcanzar o donde hay restos de comida. Si bien hacerlo un par de veces a la semana es mejor que no hacerlo nunca, aún no es suficiente para eliminar las bacterias entre los dientes.

Debe limpiar sus dientes todos los días con hilo dental o un cepillo interproximal. Muchas personas solo usan el hilo dental entre los dientes que pueden alcanzar o donde hay restos de comida.

Usar hilo dental no es sencillo pero el cepillo interproximal puede facilitar la limpieza.

¿Qué es un cepillo interproximal?
El cepillo interproximal, también llamado cepillo interdental, es un cepillo pequeño para eliminar la placa y las partículas de comida en las zonas de difícil acceso entre los dientes o alrededor de los aparatos dentales como los correctores o puentes.

imagen del cepillo interproximal

Pregunta 4:
¿Le sangran las encías cuando se cepilla los dientes o usa hilo dental?

Sobre su respuesta

Las encías sanas no suelen sangrar. Las encías sangrantes son un indicador común de enfermedad periodontal.

Piense en el tejido de las encías como si fuera la piel de sus manos. Si sus manos sangraran cada vez que las lava, sabría que le sucede algo malo.

Si sus encías sangran, debe realizar una consulta con su dentista.

Pregunta 5:
¿Con qué frecuencia visita a un dentista o higienista dental para que le realicen una limpieza?

Sobre su respuesta

Visite a su dentista al menos dos veces al año para que pueda eliminar la placa y el sarro (tártaro) que son los que generan las enfermedades periodontales.

Aunque se cepille o use hilo dental con frecuencia, siempre puede haber acumulación de placa y sarro (tártaro) en los dientes.

Además, las consultas frecuentes permiten diagnosticar cualquier problema dental en las etapas iniciales y los controles dentales regulares pueden develar muchos aspectos de la salud general. Si el dentista detecta un posible problema de salud, podrá derivarlo a un médico para hacer un seguimiento.

¿Qué es el sarro (o tártaro)?
El sarro se forma por la eliminación inadecuada de la placa. La placa que no se elimina puede llegar a mineralizarse y endurecerse y convertirse en sarro. Si bien cepillarse y usar hilo dental eliminan la placa, cuando se forma el sarro, éste se endurece y adhiere con tanta firmeza que resulta muy difícil eliminarlo con un cepillo de dientes.

imagen del sarro

Las consultas de rutina con el dentista son necesarias para poder eliminar la acumulación de sarro.

 

Pregunta 6:
¿Siente flojo alguno de sus dientes?

Sobre su respuesta

Si siente que algún diente está flojo, haga una cita con su dentista lo antes posible. Las enfermedades periodontales se caracterizan por la destrucción del tejido de la encía y el hueso alrededor de los dientes. Cuando esto sucede, los dientes pueden aflojarse. Los dientes flojos pueden significar la pérdida del hueso que se encuentra alrededor de los dientes, lo que es característico de la enfermedad periodontal.

La enfermedad periodontal es una enfermedad inflamatoria grave que se genera por una infección bacteriana y causa la destrucción de las fibras de adhesión y del hueso de soporte que sostiene los dientes en su lugar. Si no se trata y sigue avanzando, los dientes pueden llegar a aflojarse y quizás haya que extraerlos o se caigan.

Pregunta 7:
¿Nota que sus encías se han retraído?

Sobre su respuesta

La zona de retracción de las encías es la zona en la que se ha perdido el hueso de sostén subyacente ocasionando, como consecuencia, que la encía se separe de los dientes.

Es importante que el dentista revise esta zona.

Los siguientes signos y síntomas pueden indicar la retracción de las encías:

  • Dientes sensibles
  • Dientes que parecen más largos de lo normal (si las encías se retrajeron se ve aún más la zona de la corona)
  • El diente parece tener muescas en la línea de la encía
  • Los dientes cambian de color (debido a la diferencia de color entre el esmalte y el cemento)
  • El espacio entre los dientes parece aumentar (de hecho, el espacio es el mismo pero parece ser más grande porque las encías ya no lo cubren)
  • Aparecen caries debajo de la línea de las encías
  • Encías inflamadas o enrojecidas

¿Cómo se ven las encías retraídas?
Cuando las encías se retraen, se separan de los dientes haciendo que se estos se vean más largos que antes.

imagen de encías retraídas

¿Qué es el cemento?

El cemento es un tejido conectivo similar al hueso que cubre la superficie de la raíz del diente y ayuda a sostener el diente.

Pregunta 8:
¿Su dentista o higienista dental alguna vez le dijo que tenía enfermedad de las encías, gingivitis o infección?

Sobre su respuesta

Si anteriormente se le diagnosticó o recibió tratamiento por enfermedad periodontal, corre más riesgo de sufrir una enfermedad periodontal en el futuro.

Para mantener una buena salud dental e identificar y tratar alguna reaparición de esta enfermedad, es importante realizarse cuidados de control regulares.

Si tiene antecedentes de enfermedad periodontal, puede correr el riesgo de volver a sufrirla hasta 6 veces más.

¿Qué es la gingivitis?

La gingivitis es la etapa previa a la enfermedad de las encías; puede tratarse y revertirse si se diagnostica a tiempo. Los signos y síntomas son encías enrojecidas e hinchadas que sangran fácilmente.

imagen de la gingivitis

Pregunta 9:
¿Alguna vez que extrajeron un diente por causa de enfermedad de las encías?

Sobre su respuesta

Si la enfermedad periodontal no se trata, continuará avanzando y, como consecuencia, puede sufrir la pérdida de los dientes.

Si le extrajeron un diente por causa de enfermedad de las encías, corre más riesgo de que le extraigan un diente en el futuro.

En los casos en que hubo un daño serio del hueso por causa de enfermedad periodontal y el diente se ha aflojado demasiado, existe la posibilidad de que se le extraiga el diente.

Pregunta 10:
¿Algún familiar directo (padres, hermanos) tiene antecedentes de enfermedad de las encías?

Sobre su respuesta

La enfermedad periodontal puede ser transmitida en la familia y no solo por cuestiones genéticas.

Los estudios indican que las bacterias que causan la enfermedad periodontal pueden transmitirse de padres a hijos y en las parejas al besarse o compartir utensillos para comer.

¿Sabía que hasta un 30% de la población puede estar genéticamente predispuesto a sufrir enfermedades periodontales?

Las personas que están genéticamente predispuestas pueden tener hasta 6 veces más posibilidades de sufrir enfermedades periodontales.

Pregunta 11:
¿Fuma o consume algún otro producto que contenga tabaco?

Sobre su respuesta

Los estudios demuestran que el consumo de tabaco puede ser uno de los factores de mayor riesgo en el desarrollo de enfermedades periodontales.

Si consume productos que contienen tabaco, corre el riesgo de sufrir entre 3 y 4 veces más enfermedades periodontales avanzadas y es probable que tenga una respuesta menor al tratamiento de dichas enfermedades.


Las personas que consumen productos que contienen tabaco y son genéticamente propensas a las enfermedades periodontales, corren el riesgo de sufrir entre 7 y 8 veces más enfermedades periodontales avanzadas.

 

Pregunta 12:
¿Es diabético?

Sobre su respuesta

Los estudios han demostrado que las personas que sufren de diabetes corren más riesgo de desarrollar infecciones, incluida la enfermedad periodontal. Las personas con diabetes corren el riesgo de desarrollar 3 veces más enfermedades periodontales.

Aquellas personas que sufren de enfermedades periodontales pueden tener más dificultad en controlar la diabetes puesto que dichas enfermedades pueden afectar la capacidad de procesar y utilizar la insulina.

Pregunta 13:
Si sufre de diabetes, ¿está bien controlada?

Sobre su respuesta

La diabetes que no está debidamente controlada aumenta el riesgo de sufrir complicaciones asociadas a esta enfermedad, incluida la enfermedad periodontal.

Aquellas personas que sufren de enfermedades periodontales pueden tener más dificultad en controlar la diabetes puesto que dichas enfermedades pueden afectar la capacidad de procesar y utilizar la insulina.

 

Pregunta 14:
¿Le diagnosticaron alguna enfermedad coronaria, derrame cerebral, hipertensión u osteoporosis?

Sobre su respuesta

Si sufre alguna enfermedad cardiovascular, puede correr más riesgo de sufrir enfermedades periodontales.

Al mismo tiempo, si tiene alguna enfermedad periodontal puede correr más riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

La osteoporosis, junto con la enfermedad periodontal, puede causar un mayor riesgo de pérdida de dientes debido a la reducción de la densidad del hueso que sostiene los dientes.

Pregunta 15:
¿Está embarazada?

Sobre su respuesta

Durante el embarazo, la mujer puede ser más propensa a sufrir enfermedades periodontales debido a los cambios hormonales.

Además, el embarazo puede agravar el estado de la enfermedad periodontal existente.

Algunos estudios indican que las mujeres con enfermedades periodontales durante el embarazo pueden correr más riesgo de tener embarazos prematuros y dar a luz a bebés con bajo peso.

Durante el primer trimestre, se recomienda hacer una consulta para realizarse una limpieza dental. Si el embarazo es más avanzado, llame a su dentista para programar una consulta lo antes posible.

El dentista evaluará la salud de su boca y diagramará un plan dental para el resto del embarazo.

La siguiente información de la salud tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca. Los servicios que se recomiendan no están necesariamente cubiertos por todos los planes dentales. Consulte el contrato de su plan dental o evidencia de cobertura para confirmar el beneficios de cobertura provisto bajo su plan.

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Resultados

Bajo

Su riesgo de enfermedad en las encías es bajo si obtuvo entre 0 y 3 puntos.

Reduzca el riesgo de enfermedad de las encías:

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Moderado

Su riesgo de enfermedad en las encías es moderado si obtuvo entre 4 y 8 puntos.

Reduzca el riesgo de enfermedad de las encías:

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Alto

Su riesgo de enfermedad en las encías es alto si obtuvo 9 puntos o más.

Reduzca el riesgo de enfermedad de las encías:

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