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¿Hay alguna relación entre el glaucoma y la salud bucal?

Glaucoma y salud bucalQuizás no piense en los ojos mientras se cepilla los dientes cada día, pero los investigadores han puesto sus ojos en una posible relación entre una salud bucal deficiente y el glaucoma.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma, conocido como "el ladrón silencioso de la vista", es un grupo de enfermedades que afecta el nervio óptico y ocasiona la paulatina pérdida de la vista e incluso la ceguera.

Con más de un millón de fibras nerviosas, el nervio óptico conecta la retina con el cerebro. La presión ejercida sobre estos nervios puede aumentar el riesgo de que el nervio óptico se dañe. Una amenaza conocida para el nervio óptico es la presión arterial alta, pero los científicos creen que existen otras amenazas también.

¿Cuál es la relación entre el glaucoma y mi salud bucal?

Si bien la investigación se encuentra en sus primeras etapas, un artículo de la Academia Americana de Oftalmología publicado en EyeNet plantea la hipótesis de que las infecciones de la boca, en especial aquellas relacionadas con las afecciones dentales, podrían desencadenar una serie de eventos en que las bacterias de un diente o las encías inflamadas se diseminan hasta el nervio óptico.

Como una infección en el oído, la nariz o el área de la garganta puede ejercer presión en el nervio óptico, es importante asegurarse de que cualquier infección, ya sea en el oído, la nariz o el área de la garganta, se trate lo más rápido posible para evitar la propagación hacia otras áreas del cuerpo.

¿Qué sucede si ya tengo glaucoma?

Si ya le han diagnosticado glaucoma, entonces debería mantener su plan de tratamiento según le haya indicado su médico. Pero hay otras medidas que se pueden tomar también:

  • Continúe con las limpiezas dentales regulares para preservar la salud de la boca y disminuir el riesgo de infección.
  • Si usted ya tiene la enfermedad de las encías, asegúrese de recibir tratamiento y continuarlo para evitar que la situación empeore.

Si tiene programado un procedimiento dental que requiere sedación, recuerde decirle a su dentista que tiene glaucoma. Debería evitar los sedantes que contienen ingredientes que pueden aumentar la presión en el nervio óptico. Asegúrese de que su dentista también conozca los medicamentos que usted está tomando antes de programar cualquier tratamiento dental.

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Publicado: diciembre de 2018

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