¿Dejó el hábito? Su boca se lo agradecerá

Dejar el hábito

Larry Smith, de 49 años de edad, ha fumado cigarrillos desde la época en la que asistía a la universidad. "Parecía bastante inofensivo en ese momento", dice. "Salía con algunos de mis amigos los fines de semana y tomábamos algunos tragos y fumábamos unos cigarrillos. O birn, me quedaba hasta tarde estudiando para un examen, y un par de cigarrillos lograban mantenerme despierto para terminar con el material."

Pero en los años posteriores a la universidad, este consumo ocasional pasó a ser un hábito diario. "Nunca pensé que se iba a convertir en un hábito", dice Larry, "pero aquí estoy, más de 25 años después, fumando medio paquete por día y parece que no puedo dejarlo."

Signos de advertencia de la enfermedad de las encías

En la última visita que Larry hizo al dentista, este notó que las encías de Larry parecían estar más rojas y más inflamadas que en su visita anterior y estaban comenzando a retraerse de los dientes.

"Me sorprendí muchísimo cuando mi dentista me dijo que tenía gingivitis o la etapa previa a la enfermedad de las encías. Me dijo que debido a que fumar suprime el sistema inmunitario y hace que las encías sean propensas a contraer infecciones, mi hábito era probablemente la causa del problema. También dijo que los fumadores tienen más de un 50% de probabilidades de contraer la enfermedad de las encías que los no fumadores".

El dentista le dijo a Larry que además de tener las encías rojas, blandas e hinchadas, estaban retraídas y el sangrado ocasional al lavarse los dientes y al usar el hilo dental también eran signos del comienzo de la enfermedad de las encías.

Fumar también afecta a la salud bucal

Aunque Larry, como mucha gente, era consciente del efecto negativo que el cigarrillo podría tener en su salud en general, dice que tomó consciencia de dicho efecto en la salud de su boca luego de la visita al dentista.

Además de contribuir al desarrollo de una enfermedad de las encías, fumar puede aumentar el riesgo de contraer muchos otros problemas de salud bucal, tales como:

  • Dolor en la boca y caries
  • Pérdida de dientes (dos veces más que los no fumadores)
  • Infección en la raíz del diente (dos veces más que los no fumadores)
  • Reducción de la capacidad para combatir infecciones, en la boca o las encías inclusive.
  • Cicatrización más lenta del tejido de las encías después de una cirugía o una herida
  • Reducción de la efectividad de los tratamientos para la enfermedad de las encías
  • Oportuno accionar: consulte al dentista para una detección temprana del cáncer en la boca

Dejar el hábito

La buena noticia es que el riesgo de padecer la enfermedad de las encías, la pérdida de dientes y muchos problemas de salud bucal disminuyen después de dejar de fumar. Luego de saber que estaba contrayendo la enfermedad de las encías, Larry informó a su dentista que quería dejar de fumar. Su dentista le recetó un parche transdérmico de nicotina (que se usa por 24 horas durante varias semanas con un flujo esparcido de nicotina) para ayudarle a dejar el hábito.

Hay varias terapias de reemplazo de nicotina (NRT) disponibles para ayudar a las personas a dejar de fumar, como las gomas de mascar, las grageas, los atomizadores y los inhaladores de nicotina. Las personas que deseen dejar de fumar también pueden buscar ayuda en los programas de apoyo y asesoramiento. Además de su médico o dentista, otras fuentes de derivaciones a programas de apoyo y asesoramiento incluyen un hospital local, un departamento de salud, una sucursal de la Sociedad Americana contra el Cáncer (800-ACS-2345 ó 800-227-2345) y la Red Nacional de Líneas para Dejar de Fumar (800-QUIT-NOW ó 800-784-8669).

Usted puede hacerlo

Dejar de fumar no es fácil, pero muchas personas lo han logrado. Poco después de dejar de fumar, podrá notar que la comida sabe mejor, su sentido del olfato está más desarrollado y puede estar activo más fácilmente sin quedarse sin aliento. Y tendrá la satisfacción de saber que está manteniendo su boca (y todo su cuerpo) saludable.

Última actualización: Mayo de 2015

La información de salud bucal de este sitio web se proporciona solo con fines educativos. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.