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Caries: no solo afectan a los niños

Hombre en un sillón odontológico

Muy pocos estadounidenses llegan a la adultez sin caries. De hecho, más del 90% de los adultos mayores de 40 años ha tenido caries en los dientes permanentes. Desafortunadamente, el riesgo de caries nunca desaparece.

"Los empastes son más que un simple recuerdo de la infancia", dice el Dr. Kevin Sheu, cirujano dental y director de servicios profesionales en Delta Dental. "Los cambios asociados con la edad pueden convertir las caries en un problema en cualquier momento de la vida".

¿Cuál es la causa de la caries?

Los principales culpables de las caries en la adultez son las encías retraídas y los empastes dañados.

Encías retraídas

Ya sea por la enfermedad de las encías o debido a un  cepillado demasiado intenso, el tejido de las encías puede inflamarse o dañarse y dejar expuestas las raíces de los dientes. A diferencia de las superficies que están por encima de la línea de la encía, las raíces no están protegidas por el esmalte duro sino que están recubiertas por un material más suave conocido como "cemento". Esto hace que las superficies de las raíces sean más susceptibles a la placa y las caries.

Si nota que sus encías han comenzado a retraerse, es muy importante que practique una adecuada higiene bucal diaria. Cepille suavemente, prestando especial atención a la línea de las encías, y use hilo dental todos los días.

Si la enfermedad de las encías es grave, quizás puede beneficiarse de los  tratamientos periodontales​​​​​​​, como la limpieza de sarro y el alisado radicular. Su dentista podrá decirle si estos tratamientos son adecuados para usted.

Empastes dañados

Los empastes existentes también pueden contribuir a la aparición de caries en los adultos. Como los empastes se debilitan con el tiempo, tienden a fracturarse y el sello entre el material del empaste y el diente se afloja. Las bacterias pueden acumulares en las grietas haciendo que la acumulación del ácido que favorece el desarrollo de las caries.

Cuide sus empastes para proteger los dientes de la aparición de nuevas caries. Visite al dentista para hacerse exámenes regulares. Con la ayuda de las radiografías dentales, su dentista puede examinar el estado de los empastes que tiene para determinar si alguno debe reemplazarse. Si un empaste está dañado y aparece una caries en el diente, es posible que necesite un  tratamiento del conducto radicular y una corona.

¿Qué tipos de caries existen?

Las caries se clasifican en tres categorías:

  • Caries de fosa y fisura: aparecen en los surcos profundos (también conocidos como fosas y fisuras) de los dientes posteriores. Los selladores son una buena medida de prevención para este tipo de caries. Estas caries son más comunes entre los niños y adolescentes.
  • Caries de la superficie lisa: aparecen en los laterales de los dientes. Para evitar este tipo de caries, ¡use hilo dental todos los días!
  • Caries radiculares: se forman debajo de las encías, en la raíz del diente. Este tipo de caries, vinculado a la enfermedad de las encías, normalmente afecta a los adultos mayores.
Imagen que ilustra varios tipos de caries

¿Cómo puedo evitar las caries?

Prevenga las caries con estos consejos:

  • Cepíllese los dientes por la mañana y la noche con una pasta dental con flúor. El flúor fortalece el esmalte y ayuda a prevenir las caries.
  • Pásese el hilo dental entre los dientes todos los días. Usar hilo dental regularmente puede interrumpir la acumulación de bacterias que dan lugar a las caries y luchar contra la enfermedad de las encías.
  • Evite los bocadillos con alto contenido de carbohidratos y  azucarados. Estos tipos de alimentos promueven el crecimiento de bacterias nocivas.
  • Pregúntele a su dentista por un producto con flúor complementario (como un enjuague bucal con flúor) para mantener sus dientes fuertes.
  • Visite al dentista regularmente para hacerse limpiezas y exámenes.

"Cualquier cambio en la salud de su boca, como la intensificación de la sensibilidad del diente, encías inflamadas o adoloridas o empastes flojos, deben ser examinados por el dentista para prevenir posibles daños o pérdida de su dientes", explica el Dr. Sheu.

Programe exámenes dentales para cuidado preventivo y no posponga consultas adicionales al dentista si percibe cambios en su salud dental.

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Última actualización: Julio de 2018

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.