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Agua embotellada: ¿provoca la reaparición de caries?

Las caries están de regreso, con la colaboración de un culpable insólito: el agua embotellada.

"No es el agua lo que provoca la caries", afirma Jack Cottrell, cirujano dental, presidente de la Asociación Dental (CDA) de Canadá en MedPage Today. "Es la falta de flúor". Se ha comprobado que el flúor, un mineral natural, previene la formación de caries. El flúor penetra fácilmente en el esmalte de los dientes, especialmente en el caso de los niños cuyos dientes están creciendo, y una vez que los dientes están desarrollados, el flúor hace que toda la estructura dental sea más resistente a la caries. La falta de fluoración del agua embotellada fue un tema tratado en el Congreso Odontológico Mundial celebrado en Montreal, como parte de un debate general acerca del repentino incremento de las caries en los niños.

A medida que aumenta la cantidad de personas que beben agua embotellada, disminuye el porcentaje de gente que incorpora suficiente flúor para prevenir la formación de caries. Según la Asociación Dental Americana, si el agua embotellada es su principal fuente de agua potable, es posible que esté perdiendo los beneficios que tiene el flúor para prevenir la formación de caries.

Una técnica que ya lleva 60 años, la fluoración del agua de la comunidad se considera de fundamental importancia:

  • La mayoría de las caries pueden prevenirse si se combina la fluoración con sellantes dentales y otros productos con flúor, como la pasta dental.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ubican la fluoración del agua entre los 10 principales logros del siglo 20, en el ámbito de la salud pública. La Asociación Dental Americana y Delta Dental, entre otros líderes de la industria, apoyan activamente el uso de flúor para prevenir y reducir la incidencia de la formación de caries.
  • Según lo arrojado en estudios llevados a cabo por Task Force on Community Preventive Services, un grupo independiente designado por el director de los CDC, la formación de caries entre los niños (de entre 4 y 17 años) se redujo en un promedio de 29 por ciento luego de que el agua fuera fluorizada.

Cómo incorporar flúor en cantidad suficiente

Si usted o sus niños no beben suficiente agua fluorada, aquí le indicamos a qué productos debe recurrir para incorporar más flúor a su dieta:

  • Alimentos y bebidas de venta al público que estén fortificados con flúor. (Actualmente, existen en EE. UU. 20 embotelladoras de agua que ofrecen productos con flúor).
  • Pastas dentales con flúor o gel o esmaltes con flúor de uso profesional. Estos productos pueden contribuir a fortalecer los dientes, puesto que endurecen la superficie esmaltada exterior.
  • Suplementos de flúor (tabletas, cápsulas o grageas). Los suplementos solo se obtienen con prescripción médica y se recomiendan para niños de entre seis meses y 16 años que residen en áreas cuya agua no se ha sometido a fluoración.

Última actualización: Mayo de 2018

Se menciona el agua embotellada como un factor que contribuye a la reaparición de caries. MedpageTODAY. Parte de la información es cortesía de la Academia de Odontología General. Parte de la información es cortesía de la Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.