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Salud de la boca en los adultos: envejecimiento saludable

Salud dental para adultos

¿Sabía que la enfermedad de las encías, y no el proceso de envejecimiento, es la principal causa de pérdida de los dientes en los adultos? Los buenos hábitos de salud bucal y un estilo de vida saludable pueden ayudarle a mantener sus encías saludables y su sonrisa brillante para toda la vida. Desarrollar una rutina diaria sencilla de cepillarse, usar hilo dental e ingerir una dieta balanceada con muchas frutas y verduras es importante sin importar la edad. Los siguientes son algunos consejos para mantener su boca sana y fuerte.

Cepillarse al menos dos veces al día

Cepillarse los dientes con regularidad es importante en todas las etapas de la vida. El cepillado ayuda a eliminar la capa delgada de bacterias que se acumula en los dientes cada día y que contribuye a la caries dental. Lo recomendable es cepillarse los dientes durante dos o tres minutos con pasta de dientes con flúor al menos dos veces por día. Si puede cepillarse los dientes después de cada comida, será mejor.

Al cepillarse, debe ubicar el cepillo de manera que las cerdas queden en ángulo con respecto a la encía y cepillar a lo largo de la línea de la encía y las superficies internas y externas de cada diente. Al finalizar cepille su lengua, lo cual ayuda a eliminar las bacterias de su boca.

Especial atención con el paso de los años: aunque las caries pueden aparecer en cualquier área del diente, a medida que envejecemos, las caries son más propensas a desarrollarse alrededor de viejos empastes o en la raíz del diente, que se expone a medida que las encías se retraen. Asegúrese de visitar al dentista regularmente para que él o ella pueda cuidar estas zonas vulnerables.

Use hilo dental a diario

Usar hilo dental en los dientes puede ayudar a mantener sus encías fuertes y evitar que la placa se forme entre ellos. Asegúrese de usar hilo dental por lo menos una vez al día, preferentemente antes de acostarse, para limpiar los lugares donde no puede llegar con el cepillo de dientes.

¿Por qué es tan importante usar hilo dental? Es la única forma de quitar la placa de entre los dientes y debajo de la línea de la encía, donde suelen iniciarse las caries y enfermedades de las encías.

Especial atención con el paso de los años: la mayoría de las personas no se da cuenta de lo importante que es cuidar sus encías, así como sus dientes. La enfermedad de las encías es una infección de los tejidos de las encías y de los huesos que sirven de sostén a los dientes y es la principal causa de pérdida de dientes en los adultos. La mayoría de los adultos muestra algunas señales de enfermedad en las encías.

Además, investigaciones recientes han demostrado que la salud de sus encías puede guardar relación con algunas enfermedades crónicas. La enfermedad periodontalLa enfermedad periodontal (de las encías) se ha asociado y puede ser un factor de riesgo en el desarrollo de Mal de Alzheimer, afecciones cardíacas o diabetesLos expertos están estudiando de qué manera la inflamación en la boca, causada por la enfermedad de las encías, puede influir en otras áreas del cuerpo (el cerebro, el corazón y el páncreas), causando enfermedad en dichas áreas. Aunque no se conoce la relación exacta entre la enfermedad de las encías y algunas otras enfermedades crónicas, esta conexión entre estados clínicos y dentales pone de relieve la importancia de mantener la buena salud bucal para lograr una buena salud general.

Ingerir alimentos nutritivos

Lo que usted come puede ayudarle a mantener sus dientes. Los antioxidantes y otros nutrientes que se encuentran en frutas, verduras, legumbres y nueces mejoran la capacidad del cuerpo para combatir bacterias y la inflamación, ayudando a proteger sus dientes y encías.

Algunos alimentos realmente pueden ayudar a combatir la caries dental en formas especiales. Por ejemplo, estudios recientes han indicado que los arándanos frescos interrumpen la unión de las bacterias orales antes de que puedan formar la dañina placa. Otros alimentos que tienen efectos beneficiosos para la salud bucal incluyen:

  • Los jugos fortificados con calcio, la leche y otros productos lácteos, que son ricos en calcio y vitamina D, ayudan a promover huesos y dientes sanos y a reducir el riesgo de pérdida de los dientes
  • El queso libera una gran cantidad de calcio que se mezcla con la placa y se adhiere a los dientes, lo que los protege contra el ácido que causan las caries y ayuda a reconstruir el esmalte de los dientes al instante
  • Las frutas y verduras frescas y crocantes, como las manzanas, las zanahorias y el apio, que ayudan a eliminar la placa de los dientes y a refrescar el aliento

Especial atención con el paso de los años: experimentar dolor en los dientes u otros problemas orales puede afectar su capacidad de comer alimentos nutritivos. Visite a su dentista inmediatamente si siente algún  dolor de muelas, dolor en la mandíbula, molestias en la boca o de algún otro tipo que interfieren con su capacidad de comer.

Mantener sus citas con el dentista

Su dentista puede diagnosticar y tratar problemas de salud dental antes de que se agraven. Los chequeos dentales regulares y las limpiezas son una parte importante cuando se trata de mantener una buena salud dental a medida que envejecemos.

La salud de su boca es un espejo del estado de su cuerpo. Por ejemplo, cuando su boca está saludable, lo más probable es que su cuerpo en general también goce de buena salud. Por otro lado, la salud de su boca es pobre, podría tener otros problemas de salud. Por lo tanto, ver a un dentista con regularidad no solo ayuda a mantener su boca en forma óptima, sino que también permite a su dentista observar otros desarrollos que podrían indicar otros problemas de salud.

Especial atención con el paso de los años: a medida que envejecemos, somos más vulnerables a desarrollar enfermedades crónicas como diabetes, osteoporosis y enfermedades del corazón. Los investigadores creen que los síntomas de estas enfermedades se pueden manifestar en la boca, por lo tanto los dentistas son fundamentales en el diagnóstico de estas enfermedades. De hecho, su dentista puede ser el primer profesional en notar un problema de salud.

Además, es importante visitar al dentista regularmente debido a algunos problemas orales, por ejemplo, las caries solo pueden ser detectadas en sus primeras etapas en un examen de radiografías.

Si usted fuma, deje este hábito

Además de aumentar su riesgo de sufrir muchas enfermedades, fumar puede aumentar el riesgo de caries y de enfermedad de las encías. Los fumadores tienen aproximadamente el doble de posibilidades de perder sus dientes que los no fumadores, según dos estudios de 30 años realizados en Tufts University, que investigó la relación entre el hábito de fumar y la pérdida de los dientes. Otro estudio citado en el Journal of Dental Research demuestra que los fumadores de cigarrillos tienen casi dos veces más probabilidades que los no fumadores de necesitar tratamientos de conducto radicular.

Si bien la mayoría de las personas son conscientes del impacto que tiene el consumo de tabaco en su salud, muchas no tienen en cuenta el impacto sobre la salud bucal. Fumar aumenta el riesgo de dolor en la boca, aparición de caries, retracción de las encías, enfermedad de las encías (periodontal) y pérdida de dientes. De hecho, se estima que el 50 por ciento de los adultos que fuma tiene la enfermedad de las encías.

La buena noticia es que el riesgo de pérdida de dientes disminuye después de dejar de fumar. Para ayudarle a dejar el vicio, su dentista puede prescribir una variedad de terapias de reemplazo de la nicotina, como el parche transdérmico de nicotina (que se usa por 24 horas durante varias semanas con un flujo esparcido de nicotina) o goma de mascar (que se mastica lentamente cada una a dos horas y luego se desecha).

Especial atención con el paso de los años: además de aumentar el riesgo de enfermedad de las encías y pérdida de los dientes, fumar aumenta su riesgo de cáncer en la boca. Aunque el cáncer en la boca puede producirse en cualquier grupo de edad, a menudo ocurre en personas mayores de 40 años. Consulte a un dentista de inmediato si nota alguna mancha roja o blanca en las encías, la lengua u otro tejido oral, y vigile las llagas que no se curan en un plazo de dos semanas. Desafortunadamente, a menudo el cáncer en la boca es difícil de detectar en la etapa inicial, cuando puede ser curado con más facilidad. Su dentista debe realizar un examen de cabeza y cuello en busca de señales de cáncer durante sus chequeos regulares.


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Última actualización: Julio de 2018

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