Datos acerca del flúor

¿Qué es el flúor?

El flúor es un compuesto mineral natural que se encuentra en el agua y en la tierra. También está presente en alimentos y bebidas con distintas concentraciones. El flúor ayuda a prevenir las caries al hacer toda la superficie dental más resistente a los ácidos de las bacterias que viven en la placa de sus dientes. El flúor también favorece la remineralización (la adición de minerales, como el calcio, de vuelta en los dientes), lo cual ayuda a reparar una caries en etapa temprana antes de que se forme una cavidad (agujero) en el diente. Hay dos formas de aumentar la protección con flúor: la aplicación tópica y la aplicación sistémica.

¿Qué es el flúor tópico?

La pasta dental y el hilo dental con flúor son ejemplos de flúor tópico.

El flúor tópico se aplica directamente a la superficie dental y es absorbida por ésta. Se encuentra en productos de higiene oral personal tales como pastas dentales y enjuagues bucales que contienen una concentración de flúor segura y efectiva para combatir las caries. Estos productos se enjuagan en la boca sin tragarlos.

El flúor tópico de administración profesional, como espumas, geles o esmaltes, las aplica un dentista y se las deja actuar por unos minutos, a menudo durante un tratamiento de limpieza. Para pacientes con riesgo de caries alto, el dentista puede recetar un gel o pasta dental especiales para el uso diario en el hogar.

¿Qué es el flúor sistémico?

El flúor sistémico es ingerido dentro del cuerpo mediante el consumo de agua con flúor, suplementos de flúor o alimentos y bebidas. Una vez que el flúor sistémico es absorbido por el tracto gastrointestinal, la sangre lo distribuye por todo el cuerpo. El fluroruro se deposita luego en los dientes en desarrollo que aún no salieron. El flúor sistémico también se encuentra en la saliva y empapa constantemente los dientes, ofreciéndoles así una aplicación tópica que los protege.

¿Cómo sé si mi pasta dental contiene flúor?

Lea la etiqueta en su pasta dental para ver si entre los ingredientes se encuentra el flúor. También debe verificar si tiene el sello de aprobación de ADA (Asociación Dental Americana) para asegurarse de que contenga la cantidad adecuada de flúor. Sin no contiene flúor, piense en cambiarlo.

¿Qué es el agua con flúor?

El agua con flúor es un ejemplo de flúor sistémico.

La fluorización del agua es el ajuste de los niveles de flúor en el suministro de agua de la comunidad con el fin de lograr el nivel óptimo para proteger la salud bucal. Con solo beber agua del grifo en comunidades con suministro de agua con flúor, las personas se protegen de las caries. Las investigaciones de los últimos 60 años han demostrado que la fluorización del agua de la comunidad es segura y que es la medida de salud pública más efectiva para evitar las caries en adultos y niños. La fluorización del agua es apoyada por casi todas las principales organizaciones nacionales e internacionales de la salud, incluida la Asociación Dental Americana, la Asociación Médica Americana, la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) de EE. UU.

¿Cómo sé si el agua de mi comunidad contiene flúor?

La manera más sencilla y precisa de averiguar es comunicarse con la empresa de suministro de agua local y consultar. El sitio Web de los CDC también tiene una página titulada "My Water's Fluoride" (http://apps.nccd.cdc.gov/MWF/Index.asp) que permite a los usuarios conocer el estado de fluorización de los sistemas de suministro de agua.

¿Qué ocurre si bebo casi siempre agua embotellada?

Si la mayor parte del agua que consume proviene de agua embotellada, se está perdiendo el valioso flúor que se encuentra en el agua de grifo, que ayuda a proteger los dientes de las caries. En la mayoría de los casos, las concentraciones de flúor del agua embotellada (incluso en las que contienen flúor) tienen un nivel inferior al rango recomendado por el gobierno de EE. UU. de 0.7-1.2 partes por millón (ppm) de flúor, el rango ideal para evitar las caries. Si bebe casi siempre agua embotellada, debe consultar con su dentista para que le recomiende suplementos de flúor (tabletas o gotas), enjuagues bucales con flúor y con flúor tópico en gel.

¿Los niños son más sensibles al flúor?

El flúor es absorbido rápidamente por el esmalte dental, especialmente en niños con dientes en desarrollo. En niños pequeños, el uso excesivo de flúor puede causar fluorosis dental, a menudo un descoloramiento o moteado estético y no dañiño del esmalte dental, que se ve con manchitas y líneas de color blanco tiza o pocitos y manchas de color marrón.

Los padres deben controlar el uso de la pasta dental, los enjuagues bucales y los suplementos de flúor en niños pequeños para asegurarse de que no están utilizando demsasiado. Consulte con su dentista la cantidad de pasta dental apropiada para usar o la dosificación adecuada de un suplemento de flúor.

Si le preocupan los niveles de flúor que contiene el agua que consume, llame al departamento público de suministro de agua local o a su empresa de suministro de agua. Si la fuente es un pozo privado, solicite un análisis de contenido de flúor a su departamento de salud local o del condado para asegurarse de que los niveles de flúor se encuentran dentro de los límites correspondientes.

¿Qué es el flúor? Academia de Odontología General.

La información de la salud bucal en este sitio web tiene fines educativos únicamente. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.

SmileWay Wellness Program

Manténgase informado

Suscríbase a nuestra revista electrónica Wellness

Lea las ediciones anteriores

Conéctese con nosotros

Siga a Delta Dental en Facebook Siga a Delta Dental en Twitter Siga a Delta Dental en YouTube