¿Qué provoca el dolor de muelas?

Algunas causas comunes del dolor de muelas

Aunque las caries son generalmente la causa principal del dolor de muelas, es importante que se realice un examen oral completo para determinar la causa. Otras causas del dolor de muelas son:

  • Infección
  • Enfermedad en las encías
  • Bruxismo (apretar los dientes)
  • Traumatismo dental
  • Mordida anormal
  • Erupción dental (en bebés y niños en edad escolar)

La disfunción de la unión temporomandibular, infecciones sinusales y del oído y tensión de los músculos faciales pueden provocar malestar similar al dolor de muelas, pero muchas veces estos problemas de salud están acompañados de dolor de cabeza.

El dolor alrededor del diente y la mandíbula puede ser síntomas de enfermedades cardíacas, como las anginas. Si su dentista sospecha que una enfermedad puede ser la causa de su dolor de muelas, es posible que lo derive a su médico.

Si sufre de dolor de muelas, puede tener caries u una enfermedad en las encías en estado avanzado. El primer síntoma de las caires puede ser el dolor que siente al comer algo dulce, muy frío o muy caliente. Si la pulpa, la parte interior del diente que contiene nervios y tejido, se ha irritado, esto puede causar dolor de muelas.

¿Qué otros síntomas acompañan al dolor de muelas?

Como los síntomas del dolor de muelas se parecen a otros estados clínicos o problemas dentales, puede ser difícil de diagnosticar la causa sin que su dentista realice un examen completo. Si advierte que hay pus cerca del lugar del dolor, es posible que tenga un absceso, lo que provoca que el hueso circundante se infecte. La presencia de pus también puede indicar una enfermedad de las encías, que se caracteriza por la inflamación de los tejidos blandos, hemorragias en las encías y la pérdida ósea anormal alrededor del diente.

Póngase en contacto con su dentista inmediatamente si tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Inflamación alrededor del diente
  • Dolor al morder
  • Supuración con sabor desagradable
  • Dolor continuo

¿Cómo puedo aliviar el dolor si no puedo visitar a mi dentista enseguida?

Cualquier persona que sufra de dolor de muelas debe ver a un dentista de inmediato para recibir diagnóstico y tratamiento. Si no se trata, el dolor de muelas y el estado clínico que lo origina pueden empeorar. Sin embargo, si no puede programar una cita de emergencia, el siguiente tratamiento de cuidado personal puede aliviar el dolor y la inflamación temporalmente:

  • Enjuague con agua tibia y sal
  • Use hilo dental cuidadosamente para eliminar las partículas de alimentos atrapadas entre los dientes.
  • Tome un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil®) o acetaminofreno (Tylenol®) para aliviar el dolor.
  • Nunca coloque una aspirina u otro analgésico sobre las encías en la zona del dolor, ya que puede quemar el tejido de la encía.
  • Aplique un antiséptico de venta libre que contenga benzocaína directamente en el diente y la encía irritados para aliviar temporalmente el dolor. La aplicación directa de aceite de clavo de olor (eugenol) también puede ayudar a adormecer las encías. El aceite se puede frotar directamente sobre el área adolorida o embeba un pedacito de algodón y aplíquelo sobre el diente adolorido.
  • Si el diente ha sufrido algún traumatismo, se puede aplicar una compresa fría por fuera de la mejilla para aliviar el dolor o la inflamación.

¿Cómo puede ayudar mi dentista?

Su dentista realizará un examen oral completo para determinar la ubicación y la causa del dolor de muelas, y buscará señales de inflamación, enrojecimiento y daños dentales obvios. También puede tomar radiografías en busca de indicios de caries entre los dientes, un diente traumatizado o quebrado o un trastorno del hueso subyacente.

Su dentista también puede recetar medicamentos para el dolor o antibióticos para acelerar la curación del dolor de muelas. Si para cuando usted acude al dentista el diente se ha infectado, entonces el tratamiento puede requerir la extracción del diente o un procedimiento de conducto radicular, que implica extraer el tejido dañado del nervio del medio del diente.

¿Hay manera de evitar un dolor de muelas?

La clave para evitar los dolores de muelas es establecer una rutina de higiene oral frecuente y apegarse a esta. Por ejemplo, si no se cepilla y usa el hilo dental regularmente después de las comidas, esto puede aumentar significativamente el riesgo de desarrollar caries, las cuales pueden causar dolor de muelas.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a reducir su riesgo de padecer dolor de muelas:

  • Cepíllese por lo menos dos veces al día, preferentemente después de las comidas y los refrigerios.
  • Use el hilo dental por lo menos una vez al día para prevenir enfermedades en las encías.
  • Visite al dentista frecuentemente para realizarse exámenes de la boca y una limpieza profesional.
Información por cortesía de la Academia de Odontología General
Última actualización: junio de 2010

La información de salud bucal de este sitio web se proporciona sólo con fines educativos. Siempre debe consultar a un dentista con la licencia correspondiente o con otro profesional de la salud calificado por cualquier duda acerca de la salud de su boca.

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